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"En el arte marcial como en la vida diaria. En la vida diaria como en un arte marcial."

Aikido

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VELOCIDAD DE ESCAPE

2014-07-20

CHAVS: LA DEMONIZACIÓN DE LA CLASE OBRERA, de Owen Jones



Excelente libro de Owen Jones que ha sacudido las conciencias de su país.

Ciertamente las coordenadas culturales del Reino Unido son poco comparables a las de España, e incluso del resto de Europa. La tradicional opción por el aislacionismo insular (aquí nosotros, allá Europa) y su más estrecha relación cultural con los EEUU hace del reino unido una zona de cierta peculiaridad dentro de la unión europea.

Sin embargo, esta peculiaridad no debe dejar de hacernos pensar que allí son aplicados los postulados y las tácticas del neoliberalismo con varios años de adelanto al resto de los paises de su entorno, y por supuesto del nuestro. Owen Jones hace un certero análisis de cómo la ofensiva neoliberal encuentra uno de sus principales baluartes en el desprecio y la humillación de lo que en la pérfida albión llaman Chavs, y que aquí son más conocidos como Chonis, o Canis. Esos muchachos y muchachas, principalmente de los barrios más deprimidos y depauperados de las grandes ciudades, con su peculiar vestimenta de Chándal, Taconazo y profusión de collares.

De ser la sal de la tierra, a ser la escoria. Todo un crudo análisis de cómo no solamente es preciso mantener a extensas capas de población en la miseria, sino que se procede a la humillación pública mediante programas de televisión (A tope de power), encasillando en un estereotipo a toda la clase trabajadora (vagos, maleantes, viviendo de las ayudas públicas) y convirtiendo en profecía autocumplida el hecho de que la única forma de salir del círculo vicioso de miseria y degradación consiste en convertirse en clase media. Cuando no lo consigues, porque en esta carrera de ratas siempre hay gente que parte con varios kilómetros de ventaja, la culpa es de la víctima, no del sistema económico injusto que impide la movilidad social.
así, llega el momento en que Todos nos consideramos de clase media, porque nadie quiere ser etiquetado como trabajador.

Jones da en el clavo. Y el clavo duele.

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2014-05-14

EL OSCURO CARISMA DE HITLER, de Laurence Rees



Cuando uno comienza un libro con semejante título, espera encontrar un avezado análisis de las diferentes características psicológicas que pudiera explicar porqué una persona sin especiales habilidades para nada llega a convertirse en líder de una de las principales naciones de Europa. Y que a lo largo del proceso y hasta su fin, comete barbaridad tras barbaridad.

Que la explicación del oscuro carisma de Hitler consista ni más ni menos en lo que denominan los autores "liderazgo carismático" sirve como explicación en un primer momento aunque solamente sea porque denominar un hecho a veces basta para explicarlo. Pero más allá de este nominalismo queda bastante claro según transcurren las páginas que dado que el liderazgo carismático consiste ni más ni menos que en gritar mucho y mirar fijamente a los ojos, poca enjundia más vamos a sacar de este libro.
La conclusión básica es que las razones del liderazgo carismático de Hitler tenían más de necesidad sociológica que de habilidades personales. Alemania, los alemanes, su pulsión hacia el imperialismo y la violencia. Su necesidad de dominación de Europa a lo largo de toda la historia (lo seguimos viendo hoy día), su innata querencia por la idea de ser una cultura superior, se da de bruces con unas circunstancias históricas que terminan confluyendo en la figura arquetípica de un líder que personifica todas estas ambiciones.

Menos mal que compré la obra en formato electrónico, porque si lo compro en papel no merecería ni el espacio que ocupa en la estantería.

Sin embargo para ser totalmente sincero debo deciros que he leído este libro después de haber leído previamente la monumental biografía en dos tomos publicada por Ian Kershaw. Y Tras eso cualquier otra obra palidece.

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2013-12-07

RECUERDOS DEL FUTURO

"el defecto más ostensible del entendimiento humano es su debilidad a la hora de considerar el largo plazo"
Antonio Escohotado

Por estas fechas se hacen las famosas listas de lo más relevante del año o las típicas predicciones para el año que viene.
El momento del paso de un año hacia el siguiente es una fecha tan arbitraria como la aleatoriedad de elegir un ámbito cultural u otro para analizar. En cualquier caso, me atrevo a lanzar una predicción.
En mi caso, enfrascado como estoy en la lectura de "los enemigos del comercio", de Escohotado, y la biografía de Keynes escrita por Skidelsky, veo con mucha desazón como una y otra vez repetimos los errores del pasado.

No me voy a limitar a un año, voy a hablar de un periodo un poco más amplio de tiempo. Digamos que entre dos y cinco años.

Y a poco que hayas leído algo de historia de Europa lo que verás proyectando tu mente hacia el futuro inmediato no será nada agradable. Veo sangre. Veo levantamientos, insurrecciones de los que nada tienen que perder. Cuando una masa suficientemente grande de personas alcanzan el umbral de la miseria basta una pequeña chispa para que se dediquen a recorrer los barrios acomodados prendiendo fuego a su paso. Si no se tiene un objetivo justo, una metodología racional y un ideal de justicia social, se tienen antorchas y guillotinas.

No soy tan determinista como parece, aunque el determinismo social es una de mis concepciones teóricas mas queridas, y reconozco que me puedo equivocar, así que con el afán de infalibilidad que me caracteriza, ofrezco alternativas.

Claro, que la primera alternativa tampoco es muy halagüeña. El surgimiento de un líder capaz de encauzar ese descontento hará las consecuencias mucho peores. Dando carta de naturaleza al odio y dirigiéndolo contra objetivos legitimados en nuestra conciencia cultural, viviremos el surgimiento de los radicalismos de todo pelo y condición, enfrentando unos pueblos contra otros. La violencia dirigida será mucho más destructiva que la violencia espontánea. Y también durará más.

Existe una tercera opción, lamentablemente la menos probable de las tres, que consiste en que los que más tienen se dan cuenta de que continuar acumulando riqueza en detrimento de los demás solamente puede terminar con ellos en el patíbulo y se comiencen a dar pasos titubeantes que pretendan el restablecimiento de un cierto nivel mínimo de vida para todos sin tocar lo esencial del sistema.

Y lo dejo ya por hoy, que me ha quedado un post muy Zweig, y ya sabemos todos cómo acabó.

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2013-11-23

SPRINGSTEEN AND I




Cuando eres más joven, te dices que un día te tomarás un año sabático para irte a vivir a Venezuela. A partir de los treinta, te das cuenta de que eso nunca sucederá. De repente tienes 43 años y no vas a ir a ninguna parte.

Zadie Smith

"Is a dream a lie if it don't come true, or is it something worse?"

The River - Bruce Springsteen



Tras leer esto, me sumerjo en el video "Springsteen & I".

No he podido evitar las lágrimas. Todas y cada una de las experiencias personales que cuentan los protagonistas de la película son mis experiencias. Desconozco el mecanismo por el cual en un estadio abarrotado con miles de personas puedes tener la sensación de que hay alguien subido al escenario que está exclusivamente cantándote a ti. Imagino que tiene algo que ver con la mitomanía, o con cierto gen recesivo adolescente, cualquiera sabe, pero algo me dice que no es así.

En mi fuero interno, bordeando la cuarentena, y sin que haya pasado una sola semana en que no haya escuchado al menos una vez a Bruce Springsteen solamente puedo certificar lo obvio. Sus historias están imbricadas emocionalmente en la mía. En tiempos de la facultad tuve incluso una novia que sentía celos de mi colección de Bootlegs. Ignoro el intrincado mecanismo por el cual una mujer puede tener celotipia de acetatos y cajas de plástico, pero así era.

Nunca fui un fan prototípico, quiero decir, de los fanáticos. No sigo los cotilleos ni estoy al tanto de su vida y obra. Pero 30 años después todavía recuerdo cómo me impactó escuchar por primera vez su piano y su voz. Todavía recuerdo cómo mi cerebro intentaba asimilar esos largos discursos entre canciones, hasta que comprendí que estaba narrando historias. Que las canciones eran realmente historias con música, y que esas historias hablaban de mi. Lo siguiente fué comprar libros con las canciones traducidas y comenzar a comprender que lo grande en Bruce no es su música, que también, sino que realmente lo importante son las letras.

Recuerdo como si fuera ayer la primera vez que lo escuché. Y recuerdo vivamente la última vez que lo vi en directo, llorando junto a mi hermana con las primeras canciones con las que abrió su concierto: Badlands y No Surrender.

Si me encuentro mal, escuchar a Springsteen me anima, o al menos convierte el malestar en una simple melancolía. Si estoy cabreado, escucharle me relaja. Y en los peores momentos de mi anodina vida, su música y su letra han ayudado a sobrellevar la pesada carga de ser una persona normal. Ni muy listo ni muy tonto, ni muy rico ni muy pobre, ni muy feo ni muy guapo; alguien del montón, en suma.



Treinta años después todavía no puedo evitar estremecerme al oír algunas de sus canciones, y sé que esta extraña fijación me acompañará hasta el día que me muera.

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2013-11-01

EL NOMBRE DEL VIENTO, de Patrick Rothfuss



He hecho muchas cábalas para tratar de escribir una reseña de este libro sin sonar condescendiente u ofensivo, pero sinceramente no he podido.
Así qué por lo menos seré breve.
¿El libro es entretenido? Sin duda
¿El libro es absorbente ? Desde luego
¿Es lo mejor que le ha pasado a la fantasía desde Tolkien? Ni de coña.
¿Se acerca al menos al nivel,de las,obras de J.R.R. Martin? Ni por asomo.

Y lo peor de todo. Es lisa y llanamente la historia de un encoñamiento. Las prolijas descripciones del proceso amoroso, sus acercamientos, idas y venidas a diferentes lugares en busca de su amada, y la certeza de que el segundo tomo va a retomar la historia donde la dejó (más encoñamiento) hacen de este libro uno de los peores que he leído en mucho tiempo.

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2013-10-10

EL TIEMPO. YA DIGO

El tiempo, no el clima, tiene muchas curiosas propiedades. Sin entrar en terrenos más propios de la física teórica que de otra cosa, constata uno en contadas ocasiones, que su paso conlleva alegrías, amén de las por todos conocidos amarguras.

El típico caso de la primera novia a la que dejaste porque te hacía la vida imposible y que años después (muchos) te llama por teléfono para pedirte perdón por todo lo que te hizo pasar y termina la conversación con esta frase: "ahora sé que no voy a encontrar a nadie como tú, y que mucho de lo que tengo hoy te lo debo a tí".

El típico jefe que tras pasado un tiempo de cerrar la empresa te reconoce: "todo lo que dijiste que iba a pasar pasó. Ojalá te hubiera hecho caso", y hoy, de nuevo, en un hecho que ha motivado este post, encontrarse con compañeros de trabajo de otra empresa, otro tiempo, otro lugar, que después de muchos años aseguran que me echan de menos.

Sorpresa mayúscula mía, porque lo que se dice valorado, no me sentí valorado en dicha empresa por ninguno de mis compañeros, salvo dos honrosas y valerosas excepciones, que me defendieron contra viento y marea mientras todos los demás juraban en arameo a mis espaldas (hice una entrada a este respecto hace unos años. Por aquí anda).

Pues heme aquí, que aquellos que entonces me llamaban de todo menos bonito, o al menos callaban mientras otros ejecutaban con gran maestría su labor de acoso y derribo, me aseguran hoy que me echan de menos.

Sorprendido (realmente, en serio, sorprendido), pregunto porqué. Su respuesta:

- "Ni te imaginas la mierda de programas que nos vemos obligados a usar en nuestro trabajo. Los tuyos eran una maravilla"


El tiempo. Ya digo.

Que uno pasa de ser un hijodeputa a ser el mejor programador del mundo.

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2013-10-05

LA SEGUNDA GUERRA MUNDIAL , de Anthony Beevor



No puedo sino comparar esta obra con "la guerra que había que ganar" de Murray y Millet. Desde luego obras sobre el mismo tema pero con un enfoque muy diferente. Sale ganando Beevor, aunque solamente sea porque para escribir su obra este último ha dispuesto de mucha más información y más documentación que ha ido siendo liberada tras abrirse muchos de los depósitos de documentos de la extinta Unión Soviética.
No soy nada objetivo en mi valoración, lo reconozco, pues Beevor es Santo de mi mucha devoción, y suelo devorar cada obra que publica. En "the pila" queda su obra sobre la guerra civil española, que en mi planificación inicial de lecturas precedía al libro que aquí comento, este último seguido (aquí si que me voy a ceñir al plan) por la maravillosa obra de Tony Judt "postguerra". Entre medias quedo aparcado el segundo tomo de la monumental biografía de Hitler escrita por Ian Kershaw, pero eran muchos miles de páginas sobre la misma temática y he preferido no acabar hastiado de un tema que sin embargo me apasiona. Tampoco lo dejo completamente de lado, pues he sustituido este por el más breve "el oscuro carisma de hitler" de Laurence Rees.

Disponer de numerosa documentación y estudios exhaustivos sobe los nuevos documentos aparecidos pueden componer una gran obra, pero es la mano de Beevor la que hace que sea una de las mejores historias de la Segunda Guerra Mundial que puedes leer. Su enfoque humano, su atención a los padecimientos de la población civil y los soldados, diferencia su obra de la de Murray y Millet en la que prima un análisis más centrado en la logística y en las necesidades materiales de la guerra.
Si en la obra de los anteriormente mencionados quedaba claro que los Aliados ganaron la guerra gracias al poderío industrial de EEUU principalmente, Beevor pasa de puntillas sobre este hecho, como si fuese cosa sabida , y se centra más en los padecimientos humanos, y las crueldades de la guerra. No apto para corazones sensibles. Como él mismo dice : "nada destruye la moralidad más elemental con tanta rapidez como el hambre".

Este enfoque hace que en algunos momentos dé la sensación de que Beevor ha tomado un enfoque más "superficial" en el sentido de que no entra en el fondo de las cosas, en el sentido de describir los diferentes factores económicos y políticos de una guerra de tal magnitud, pero es una sensación totalmente engañosa. La cantidad de información aportada es abrumadora.

Sirvan como ejemplo cosas que he descubierto con ese libro (o redescubierto):

La Segunda Guerra Mundial comienza realmente en el escenario asiático, y no con la invasión de Polonia por parte de Alemania.

Los japoneses entre otras "estrategias" militares disponían de órdenes concretas de practicar el canibalismo como medio de aterrorizar a la población. Aunque sólo el hecho de disponer de una unidad de guerra química con atroces experimentos en la zona ocupada de China, ya espeluzna bastante. Este hecho se ocultó en los juicios por crímenes de guerra hasta el punto de que sus investigadores no fueron juzgados y la información obtenida fue acapara por el ejército de los EEUU. Algo similar a lo que ocurrió con las investigaciones de los nazis tanto en el terreno médico como tecnológico.

Todavía recuerdo en la facultad las "normas" que debían seguirse en la utilización de las investigaciones nazis para cualquier "paper" que uno desease publicar.

Stalin pretendía invadir Europa de un extremo al otro. Llegar hasta París y probablemente expulsar a Franco del poder en España. Solamente lo detuvo el descubrimiento por parte de sus espías en EEUU, de que este país había tenido éxito en la construcción de la bomba atómica y había comenzado el proceso de producción a escala industrial.

Europa quedo así condenada a ser dividida en beneficio de la Unión Soviética. Los aliados fueron pronto conscientes de que habían comenzado una guerra para salvar a media Europa solo a expensas de permitir que Stalin volviera a esclavizar a la otra media.

Como colofón, el incremento de mi odio a todo lo alemán ha sido notable.

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2013-09-18

SOLO LE PIDO A DIOS

Los pelos como escarpias hoygan. Como putas escarpias!

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2013-09-14

EL ÁNGEL MÁS TONTO DEL MUNDO, de Christopher Moore



Que no digo yo que los libros de humor no hagan gracia, pero sinceramente, esta es mi segunda incursión en el género y no me he reído ni una sola vez. Al menos no ocurrió como en el anterior intento, con el Wilt de Tom Sharpe, que me pareció una novela sumamente depresiva donde al personaje no paraban de pasarle desgracias una detrás de otra, y que suscitó en mí más pena que otra cosa.

Tengo que confesar que mi risa se suscita más con un ensayo de Russell o de Dawkins pero tampoco vayan ustedes a pensar que soy un snob y que vivo constantemente en la sublimidad, porque también me hacen gracia (y mucha) los muchachos de Gandía Shore, dejando aparte las consideraciones éticas o estéticas del asunto.

En suma, que lo único que consiguió "El ángel mas tonto del mundo" fue arancarme una sonrisa ante el hecho de que el perro de uno de los protagonistas se llamase Skinner y mostrase un diálogo interior plagado de condicionamientos E-R, detalle que dudo mucho que fuese entendido y del conocimiento de la mayoría de sus lectores, pero para cuando pensé en dejar el libro aparcado iba ya por el 50%, y total, como lectura de 3 o 4 días para relajarse un rato ante el siguiente tocho, pues no va mal.

Para nada más, me temo.

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2013-07-14

ALGO VA MAL, de Tony Judt



Tenía un excelente artículo (mas largo y denso que el actual) sobre el tema, pero el "maravilloso" timeout del formulario ha hecho que se perdiera en el momento de darle al botón de publicación. Lo cual me ha llevado a descubrir "Lazarus", una extensión de Firefox que va salvando el contenido de lo que escribes permitiéndote recuperarlo después, y a utilizar Dragon Naturally Speaking para tratar de recuperar de mi memoria el contenido de lo que escribí a lo largo de la mañana.
Así que he capturado la esencia, pero no la forma, que en mi humilde opinión era bastante buena. Al menos espero que disfruten esto.

Tenía muchas ganas de leer los libros de Judt, uno de los más grandes pensadores e historiadores europeos cuyo foco principal se centra en el período de la posguerra y las condiciones que dieron lugar a la aparición de los actuales estados democráticos tras la gran conflagración mundial. Para Judt, estamos volviendo a repetir algunos los errores que se cometieron justo antes de la primera y la Segunda Guerra Mundial. Abandonar a su suerte a gran parte de la población europea considerando que lo único válido es el beneficio económico son circunstancias que empujaron a grandes capas de la población a la miseria y la humillación, siendo el perfecto caldo de cultivo para la aparición de los movimientos totalitarios y revolucionarios del siglo pasado.

Las dos grandes guerras conformaron la psique de toda Europa. En esto España es diferente como en tantas otras cosas por haber sufrido previamente una guerra civil que era la antesala de lo que iba ocurrir. En cuanto sales fuera de España lo palpas en el ambiente. En mis viajes a Francia y Alemania me di cuenta de la presencia que la ultima gran guerra tiene en la mente de todos sus ciudadanos. En la Provenza francesa no existe pueblo que no tenga una placa recordando los nombres de los caídos por la represión nazi. Iincluso en las iglesias tras traspasar el frontispicio donde aparece grabada en piedra la leyenda de la revolución francesa: "Libertè, Egalitè, Fraternitè" aparecen placas recordando a los luchadores por la libertad. En Frankfurt sin embargo, brillaba por su ausencia y un silencio mudo gritaba a todo el que lo quisiera ver. No había menciones, no había placas, no había monumentos. Solamente en la guía que consultaba se podia leer que la plaza del ayuntamiento se había reconstruido según planos originales porque los bombardeos aliados la redujeron a polvo. Estos hechos marcaron indeleblemente psique de los pueblos europeos y condujo a una política en la cual no se podía dejar a nadie atrás. Frente a los radicalismos de un lado y de otro, el consenso se aglutinó en una especie de socialdemocracia, que en unos casos pilotaban los partidos moderados de la derecha, y en otros casos los de la izquierda. Economia social de mercado si fisuras, gobernase quien gobernase. Todo eso ha saltado hoy por los aires.

Estamos inmersos en el paso de las generaciones. Lo que una generación construye, la siguiente lo olvida y la última lo destruye. Lo que era normal y necesario para nuestros abuelos, el deseo que todos tuviéramos una vida digna, para las siguientes generaciones es algo que se da por hecho y consideramos que el Estado se está entrometiendo en nuestra vida privada y económica. Este paso de las generaciones viene acompañado por el terrible hecho de que los políticos ahora mismo son políticos "Light". Frente a Roosevelt, Churchill o Mitterrand, hoy sólo tenemos Obama, Tony Blair, Hollande. Comparen sino entre líderes españoles. ¿a qué nivel estaban un Suarez o un González frente a un Rubalcaba o un Rajoy?. Dan ganas de llorar. ¿Dónde está el proyecto como nación? ¿Donde está el espejo en el que nos queremos mirar? ¿dónde está aquel que marca el camino y dice cuál es el trayecto a través del cual podemos llegar a lo que queremos ser?.

En el libro de Judt subyace en todos los capítulos una sola pregunta. Y esta pregunta es de índole moral. ¿No queremos que todo el mundo tenga un mínimo de subsistencia garantizada? ¿que no haya humillación por ser pobre? ¿no queremos que la brecha entre pobres y ricos se siga haciendo más grande con las consecuencias futuras que eso tendría? ¿o queremos seguir apostando por el ánimo de lucro como única directriz de nuestra vida?
Esa decisión es la que toda sociedad debe de tomar un momento determinado si quiere hacer frente a las fuerzas de la oscuridad.

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2013-07-10

VICTUS, BARCELONA 1714. de Albert Sánchez Piñol



El libro de Piñol es bastante divertido e interesante de leer, al menos por la estratagema que utiliza, de presentar a un hombre en su ancianidad mientras le cuenta a una amanuense su interesante vida, que transcurre principalmente en la guerra de sucesión española. La prosa tiene gran fuerza y expresividad. Es de las pocas novelas leidas recientemente que me han sorprendido por su estilo. Pero el caso es que el contenido también me impactó.

Llegué a este libro por una sola razón (quizás dos), la primera de todas, que como ya saben ustedes, me apasiona la historia, aunque soy más dado a leer ensayos. La segunda, que leí una crítica, no recuerdo dónde, en la cual se mencionaba que era un excelente libro sobre un periodo de la historia de España, donde se podía ver de manera excelentemente relatada la encrucijada que vivió Cataluña en medio de una guerra dinástica entre los Borbones y los Austrias.

Aquella guerra entre los partidarios de un rey Borbón y los partidarios de un rey de la rama de los Austrias provocó una conflagración mundial, pues al morir Carlos II de España, el Hechizado, se proclama rey a Felipe V en detrimento de Carlos III, pretendiente de los Austrias, y a consecuencia de ello se forma una alianza entre Austria, Inglaterra, Holanda y Dinamarca que declara la guerra al bando constituido por España y Francia. Posteriormente se unen a esta Gran Alianza Portugal y Saboya.
Cataluña termina en el bando perdedor al apoyar a Carlos III, y la ciudad es prácticamente arrasada por el ejército de las 2 coronas (España y Francia). Carlos, que había declarado Barcelona como capital provisional de su reino, al morir su hermano, José I de Austria, hace un "sinpa" y no para de correr hasta que llega a Viena para coronarse emperador del Sacro Imperio Romano Germánico, abandonando Cataluña a su suerte.
Según parece existe muchisima documentación sobre dicho periodo de la historia de España. Como el mismo autor refiere en el prólogo:

"Todas las fechas y acontecimientos referidos a personajes históricos, o a sucesos políticos y militares, se ciñen a los hechos. Afortunadamente las crónicas sobre la guerra de Sucesión española y el asedio de Barcelona de 1713-1714 son tan generosas que permiten descender al detalle. Los debates parlamentarios en la Barcelona de 1713 han sido literalmente extraídos de documentos de la época. Incluso en personajes secundarios opté por seguir las fuentes históricas"

La gracia de todo esto es que los independentistas catalanes se refieren a esta guerra como la Guerra de Secesión, poniendo una "E" donde debería haber una "U" considerándolo el momento "fundacional" de su sometimiento a la corona Española, pues al perder la guerra sus Constituciones y sus libertades fueron abolidas. Nada más lejos de la realidad, pues fué una guerra entre ramas dinásticas, teniendo la mala suerte Cataluña de elegir el bando perdedor. El autor, también Catalán, lo expone de manera bastante evidente.
Lo que queda claro en el libro, es que hoy como ayer, los "felpudos rojos", como se denomina a los politicos y clase alta de todo tipo, traicionan al pueblo por sus magros intereses beneficiándose del patriotismo de la gente común.

No hemos cambiado nada.

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2013-07-03

BRUCE, de Peter Ames Carlin



Todo tiene su tiempo. Todo pasa y todo llega, como dice el adagio ¿bíblico?.
Ahora, visto con el tiempo, queda claro que no es para mí lo mismo Bruce Springsteen que lo que era hace unos años. De escucharlo prácticamente todos los días, a llevar meses sin poner un disco suyo. Estos últimos años mis gustos derivados más hacia el Black, Doom y Gothic.

Y haciendo memoria de mi actual desapego descubro gracias al libro de Carlin que dicho desapego tiene razones, al menos una de las cuales está basada al menos en la deriva que la obra del boss tomó en unos años concretos.

En mi opinión, poco se puede salvar tras su álbum "Nebraska". Quizás "Born in The USA" (tras discutir bastante), y alguna canción suelta del "Tunnel of Love". Los primeros discos de Bruce, entregados con cuentagotas, uno cada varios años de espera (hasta 3 años hay que esperar entre alguna de sus primeras obras) condensan una pasión, tanto de contenidos como de letras, que no tienen parangón con ninguna de sus obras posteriores.

Con la lectura del libro de Carlin descubro que por aquel entonces, tras publicar Nebrasca, Bruce cae en una depresión, de la que solamente logra mantenerse a flote con un tratamiento psicológico que aún hoy recibe, me imagino que ya por hábito más que otra cosa, y gracias a unas drogas que Carlin no especifica pero que deduzco que se trata de la famosa píldora de la felicidad, el amado y odiado (a partes iguales) Prozac.

Bruce confiesa que en cuanto las pastillas comenzaron a hacerle efecto, comenzó una vorágine "creativa" que le hizo publicar discos con una mayor frecuencia. Una lástima que el nivel nunca volviera a ser el que era. En mi opinión ninguno de los discos posteriores al "Tunnel" llegan a tener ni la mitad de la fuerza y calidad que cualquiera de los anteriores. Y mucho de lo últimamente publicado en recientes años es simplemente basura.
El problema es, como dice el refrán, que la basura de un hombre es el tesoro de otro. Vamos, que ya se darían con un canto en los dientes la gran mayoría de músicos con publicar discos con la mitad de la calidad de los que publica Bruce en sus horas bajas.

Se discute mucho en psicología si existe una correlación efectiva entre el genio artístico y los trastornos del ánimo o de la personalidad. Realmente no sé que pensar, pues existen personas que sin trastorno aparente pueden crear obras de arte tan solo por sus propios talentos o sensibilidad especial, pero sí que es cierto que tiendo a pensar, que para hacer algo realmente grande, algo realmente importante, tu mente no tiene que ser normal, y dentro de esa "anormalidad" entra el sufrir de muchos y muy variados padeceres de carácter psicológico.

Es el caso de Bruce, que tanto por linea materna como paterna (especialmente su propio padre) parece conjugar y acumular todas las alteraciones que atenazan a bastantes miembros de su familia. La diferencia es que él logra encauzar esa fuerza destructiva y canalizarla a través de la música, creando algunos de los mejores discos de la historia del rock, tanto estilística como conceptualmente.
Y no vamos a hablar de sus directos, que según opinión de muchos, entre los que me incluyo, es donde todavía se puede ver aquella chispa que aun no ha perdido, lógicamente atemperada por sus casi 60 años. Todo fan que se precie atesora una buena pila de conciertos (bootlegs) de su mejor época donde literalmente se le caen a uno los palos del sombrajo con las portentosas exhibiciones de rock que se gastaba en sus buenos años. Yo mismo tengo bastantes conciertos "oficiales", de conocidos "labels" del mundillo del bootlegging, amén de unos cuantos discos duros repletos de conciertos de todas las épocas. Aunque confieso que el grueso se lo llevan los conciertos de las giras que van del año 1978 al 1982.
Si no me creen, no tienen más que escuchar el único concierto de este tipo que aparece de manera "legal" en Spotify (Live at the Main Point) del año 1975, que sin ser en mi opinión el punto álgido de sus exhibiciones en directo, pega un buen puñetazo en la mandíbula a tanto sueño de morfeo y oreja de van gogh que anda suelto por ahí timando a pobres ignorantes.

Y el resto es historia.

El libro de Carlin es comedido y no entra ni en el morbo ni en la mitomanía que suele aquejar las biografías de personajes extremadamente populares.

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2013-06-15

¿DONDE VAN LOS CHINOS CUANDO MUEREN?, de Ángel Villarino



Interesante análisis de los tópicos que la sociedad española tiene sobre la comunidad china en nuestro país. El autor aborda todos los temas, de los cuales destaca la causa de su éxito económico (básicamente trabajar como ídems) y algunas características propias de la sociedad china que se ha trasplantado a sus países de acogida (la corrupción a todos los niveles).

La respuesta a la pregunta del título es bien sencilla: la gran mayoría vuelven a china antes de morir.

Llama la atención la escasa integración cultural con los países de acogida. Se da el caso de que incluso en muchos casos los niños son educados y criados en china por la familia de los emigrados, dado que no quieren que se "contaminen" con las ideas occidentales. Es evidente que la segunda generación, al ser educada aquí, ya no quiere pasarse todo el día trabajando, y eso supone un choque cultural con sus progenitores.

Quizás por haber leido bastante sobre el tema, el libro de Villarino no me impactó especialmente. Sabía que prácticamente la totalidad de los chinos que viven en España provienen de la misma provincia, que su estructura familiar basada en el clan, les impele a financiarse unos a otros, que lo que se vende en los restaurantes chinos no es comida china, sino un invento español, y que básicamente mantienen la misma cultura y los mismos hábitos que en sus pueblos de origen.

Interesante si no conoces nada del tema.

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OLYMPO, de Dan Simmons



Acabo de caer en la cuenta de que no recuerdo haber leido la segunda parte de Illión, de Dan Simmons (Olympo).
Recuerdo que reseñé los dos primeros tomos. He aprovechado para releer la entrada (http://jomaweb.blogalia.com/historias/68504) por si recordaba algo, pero ni por esas.
Una de mis manías es no poder dejar un libro a medias, por malo que sea. Así que he cogido el calibre, he abierto el primer tomo en epub de la segunda parte por una página al azar, y no he sido capaz de descubrir si lo leí o no. He hecho lo mismo con el segundo tomo, y de nuevo he sido incapaz de encontrar algún asidero que me permitiese decidir si lo volvía a meter al kindle. Tras leer transversalmente unas 200 páginas (párrafos sueltos, vamos) solamente me ha quedado clara una cosa: no tengo ninguna gana de leerlo.

Y ese ha sido el momento en que gracias a los hábitos, que son lo último que nos queda cuando pasa el tiempo y la memoria comienza a fallar -la muy puta-, he podido decir que lo había leido. Libro que leo, libro que borro del Kindle. Y recuerdo tener los 4 tomos metidos en el dispositivo. Así que si no está, ergo lo leí.
Lo que ya me preocupa un poco es que el libro causara tan escaso impacto en mí.
Recuerdo escenas del primer tomo, que me sorprendió gratamente por su mezcla de helenismo clásico y CF, pero poco más.

Así que sirva esta no-reseña, como reseña de la segunda parte de la obra, que visto lo visto, lo único que puedo decirles es que pasado el tiempo, no dejó ningún tipo de huella.
Imagino que lo disfruté. Se ve que Simmons ya no es lo que era.
Ni yo tampoco.

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2013-04-14

PARÍS, 1919. Seis Meses que cambiaron el mundo, de Margaret MacMillan



En mi siempre creciente interés por la historia, destaca el relacionado con todo lo que rodea la segunda guerra mundial. Y en este tema, siempre que se tienen en cuenta los diferentes factores causantes cuando se estudia la última gran guerra europea, destaca el auténtico desastre que supuso para el continente europeo las negociaciones de París que durante el año 1919 dieron lugar a la sociedad de naciones y a la paz de Versalles.

Políticos cargados de buenas intenciones sin tener ni la mas mínima idea de geografía trazaban nuevas fronteras en los mapas, provocando el surgimiento de los nacionalismos que vinieron a conducir al continente de nuevo a otra gran guerra. Según el libro de MacMillan, no hay que echar la culpa a las negociaciones de París de los sucesos acaecidos tiempo después, pero a mí siempre me dió la sensación de que la paz de Versalles fué tan humillante para Alemania, que allanó el camino para los totalitarismos posteriores. Más aún, que el periodo de entreguerras no fué sino el intermedio, una especie de descanso para la preparación de un segundo tiempo, de un segundo asalto, pero con los mismos protagonistas principales. Solo que ahora los actores secundarios, tomaban partido por uno u otro bando según les hubiera ido de bien (o de mal) en la rebatiña posterior de la primera gran guerra.

Estoy de acuerdo con MacMillan, sin embargo, en que la derrota de Alemania no fué total y esto provocó que pocos años después hubiera que volver a combatirla.. Su industria prácticamente quedó intacta, las reparaciones no fueron pagadas, y el sentimiento de pérdida y de humillación fué hábilmente explotado por Hitler para levantar de nuevo el país en armas contra el resto de europa. No quedaba más remedio que Alemania surgiera de sus cenizas con una furia multiplicada, arrasando de nuevo el viejo continente.

Y por lo que se ve tampoco la derrota Alemana de la segunda gran guerra fué todo lo total que debiera, y sus ansias de dominación siguen intactas. Lo que no lograron por la fuerza de las armas lo están logrando gracias al Deutsche Bank, porque sinceramente, creo que estamos viviendo en el nuevo Reich.

Estupidiario y otras cosas | jomaweb | 0 Comentarios | Enlace